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Kann Marihuana die Gastronomie wiederbeleben?

Der Trend, Lebensmittel und Getränke mit Cannabis anzureichern, gewinnt an Fahrt, seit Colorado und Washington 2012 Marihuana legalisiert haben. Obwohl die Brauer schon früh daran arbeiteten, legales Cannabis und seine Derivate in Bier zu mischen, und obwohl THC-„Lebensmittel“ seit langem beliebt sind, könnten Restaurants der nächste logische Schritt für die Cannabisindustrie sein. Ist Hasch eine Möglichkeit, den rückläufigen Trend bei den Restauranteinnahmen umzukehren?

Ausgehen ist out

Die Menschen essen nicht mehr so viel auswärts wie früher. Die Gastronomie verzeichnete im vergangenen Jahr die besten Umsatzzuwächse seit 2015, aber das lag nur daran, dass viele Betreiber ihre Rabatt-Angebote gekürzt haben, was den durchschnittlichen Rechnungsbetrag pro Gast um 2,6 % nach oben trieb. Die Kundenfrequenz ging weiter zurück – die Gästezahlen waren um 1,9 % niedriger als im Jahr 2017. Es ist Jahre her, dass die Branche ein Wachstum der Kundenzahl verzeichnet hat.

Doch einige sind zuversichtlich, dass Cannabis-Gerichte auf den Speisekarten helfen könnten, das Blatt zu wenden. Die Forschung zeigt, dass Menschen, die Marihuana konsumieren, zu höheren Ausgaben neigen, wenn sie zum Essen ausgehen.

Ein Bericht von Technomic stellte heraus, dass 63 % der Marihuanakonsumenten angaben, mehr zu essen, wenn sie vorher Marihuana konsumiert haben, während nur 5 % sagten, dass sie weniger gegessen haben. 28 % gaben an, dass sie auch mehr Alkohol tranken.

Das demografische Profil der Marihuanakonsumenten ist auch für Restaurants attraktiv: Sie sind in der Regel jüngere Menschen (21 bis 34 Jahre) mit mittleren bis hohen Jahreseinkommen (35.000 bis 100.000 US-Dollar). Wichtig ist, dass 62 % aller Nutzer – und 71 % der 21- bis 34-Jährigen – sagten, sie würden ein Restaurant besuchen, das Marihuana in sein Angebot aufnimmt.

Die Gastronomen verhalten sich jedoch bisher abwartend, was zumindest teilweise auf die regulatorische Unsicherheit auf Bundesebene zurückzuführen ist.

In die andere Richtung schauen

Derzeit verbieten die Vorschriften der Food and Drug Administration die Verwendung von Cannabidiol (CBD) in Lebensmitteln, obwohl die Substanz selbst (wenn sie von Hanf stammt) legal ist. Die Behörde wiederholte im Dezember letzten Jahres, dass der Kongress ihr die Befugnis erteilt hatte, Cannabis zu regulieren, und stellte fest, dass sie Warnungsschreiben an einige Unternehmen geschickt hatte, die unter Verletzung der FDA-Vorschriften angebliche gesundheitlichen Vorteile von CBD-Produkten beworben hatten. Sie erwähnte auch, Warnschreiben verschickt zu haben, weil Unternehmen CBD als Zutat in Lebensmitteln verwendeten.

Aber 2018, als die FDA CBD für die Verwendung in GW Pharmaceuticals‚ Epilepsie-Medikament Epidiolex genehmigte, wurde es sofort illegal, die Substanz in Lebensmitteln zu verwenden, da Arzneimittel nicht in Lebensmittel gemischt werden dürfen.

Die Behörde hat jedoch auch anerkannt, dass ein breites Verbraucherinteresse daran besteht, CBD und andere Verbindungen breiter zugänglich zu machen. Es gebe Überlegungen, die Regeln zu ändern. Für Mai ist eine öffentliche Anhörung zu diesem Thema geplant.

Aber FDA-Kommissar Scott Gottlieb trat letzten Monat abrupt zurück, und sein Nachfolger mag unterschiedliche Prioritäten mitbringen. Dennoch ist die Durchsetzung des Gesetzes uneinheitlich und weitgehend den Staaten überlassen, weshalb man CBD legal in Lebensmitteln, Ölen und anderen Produkten kaufen kann.

Partei ergreifen

Vielleicht braucht es eine mutige Restaurantkette, um den Startschuss zu geben und voranzugehen. Aber der Schritt wäre nicht ganz beispiellos; eine Parallele könnte man zur Zeit vor ein paar Jahren ziehen, als große Brauereien anfangs zögerten, in legale Cannabis-Unternehmen zu investieren. Aber die finanziellen Schleusen öffneten sich 2018, als Constellation Brands mit Canopy Growth eine Partnerschaft in Höhe von mehreren Milliarden US-Dollar abschloss. Auch Restaurants könnten schnell folgen und Wetten auf die Zukunft von Cannabis im Mainstream eingehen.

Es mag bereits in kleinem Umfang geschehen. Die West Coast Ventures Group, Eigentümer der Schnellimbiss-Ketten Illegal Burger und El Senor Sol im Raum Denver, kündigte die Eröffnung eines experimentellen Restaurants in Zusammenarbeit mit dem AmeriCanna Cafe an, um eine Cannabis-Infusionstechnologie namens CannaStix von Biolog zu testen.

CannaStix produziert feste Stäbchen aus Gewürzen, Gewürzen und Cannabinoiden – Verbindungen aus der Cannabispflanze. Die Aromasticks schmelzen beim Kochen und verleihen den Speisen einen subtilen Geschmack und die Wirkung von CBD.

Eine Fast-Food-Kette wie McDonalds (WKN:856958) könnte ein naheliegender Kandidat dafür sein. Das Unternehmen hat bereits einige Kenntnisse in der Infusion seiner McGriddles-Frühstückssandwiches mit Sirup, und eine Umfrage aus dem Jahr 2017 ergab, dass der Burger-Brater bei weitem das beliebteste Ziel für Marihuanakonsumenten war. Etwa 43 % der Befragten gaben an, McDonald’s zu bevorzugen, verglichen mit nur 18 %, die sich für den Zweitplatzierten Taco Bell entschieden, während Wendy’s, Burger King und Subway mit weniger Unterstützung folgten.

Dennoch müssten familienfreundliche Restaurants wie McDonald’s lange und intensiv darüber nachdenken, wie CBD auf den Speisekarten aussehen würde, auch wenn es bundesweit legal wird.

Nüchterner Ausblick

Solange Marihuana oder gar CBD illegal bleibt oder auf Bundesebene eingeschränkt bleibt, ist es unwahrscheinlich, dass nationale Restaurantketten es auf die Speisekarte setzen werden. Der Philadelphia Inquirer zitierte einen Sprecher des Whole Foods Market, der sagte, dass die Lebensmittelkette „keine Produkte verkaufen wird, die CBD (Cannabidiol) enthalten, bis alle Fragen bezüglich des regulatorischen Status vollständig zu unserer Zufriedenheit gelöst sind“.

Dieses Gefühl spiegelt sich vermutlich in den Sitzungsräumen der Restaurantunternehmen überall wider – das könnte also noch dauern.

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Dieser Artikel wurde von Rich Duprey auf Englisch verfasst und am 11.04.2019 auf Fool.com veröffentlicht. Er wurde übersetzt, damit unsere deutschen Leser an der Diskussion teilnehmen können.

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