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Amazon könnte Marihuana früher als erwartet verkaufen

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Die Marihuana-Industrie entwickelt sich in einem rasanten Tempo. 1995 sprachen sich nur 25 % aller Befragten in der jährlichen Gallup-Umfrage für die Legalisierung von Marihuana aus, und kein einziger US-Bundesstaat sowie kein Land auf der ganzen Welt hatte grünes Licht für den Cannabiskonsum gegeben.

Heute befürworten in der jährlichen Gallup-Umfrage zwei Drittel aller Befragten die Legalisierung von Cannabis in den USA, wobei 33 US-Bundesstaaten den Einsatz für medizinische Zwecke legalisiert haben und 10 den Freizeitkonsum erlauben. Weltweit gibt es zwei Länder (Kanada und Uruguay), die Freizeit-Cannabis legalisiert haben, während das Erzeugnis in mehr als zwei Dutzend Ländern medizinisch eingesetzt wird.

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Mit der Entwicklung der Branche müssen auch die Unternehmen neue Herausforderungen meistern, die in ihr und um sie herum tätig sind.

Traditionelle und nicht-traditionelle Unternehmen entwickeln sich mit der Cannabisindustrie weiter

So wurde beispielsweise die getrocknete Cannabisblüte oft als das beliebteste Produkt der Cannabis-Revolution angesehen. Aber sie war auch der einfachste Weg, um ein Überangebot zu erreichen – zumindest in den Staaten Colorado, Washington und Oregon, die zu den ersten US-Staaten gehörten, die dem Konsum von Erwachsenen das OK gaben. Infolgedessen haben die Anbaubetriebe sowohl in den USA als auch in Kanada ihre Produktion auf margenstärkere Cannabis-Alternativen umgestellt (sofern gesetzlich zulässig). Dazu gehören Cannabisöle, Rapsprodukte, mit Cannabis angereicherte Getränke, Konzentrate, sublinguale Sprays und sogar Lebensmittel.

Die Betreiber vertikal integrierter Apotheken in den USA mussten auch kreativ werden, da der Prozess der Beschaffung von Anbau- und Verarbeitungslizenzen sowie von Verkaufsgenehmigungen sehr langsam und mühsam war. Anstatt auf die Überprüfung der Anträge zu warten und möglicherweise Marktanteile zu verlieren, akquirierten sie Konkurrenten, die bereits den Prozess der Lizenzerteilung durchlaufen haben, um Zeit zu sparen.

Auch nicht-traditionelle Unternehmen passen sich an. DSW (WKN:A0ER4S), der Designer-Schuhhändler, kündigte im Januar an, dass er fast 55.000 Einheiten Cannabidiol (CBD) von Green Growth Brands (WKN:A2PBMM) in 96 seiner US-amerikanischen Geschäfte führen wird. CBD ist das nicht-psychotoxische Cannabinoid, das am besten für seine angenommenen medizinischen Vorteile bekannt ist. DSW entschied sich, in den Markt CBD-reicher topischer Cremes, Muskelbalsame und Körperlotionen einzutreten, nachdem 74 % der Seventh-Sense-Produktlinie von Green Growth Brands in 10 seiner DSW-Testgeschäfte über einen Zeitraum von 10 Wochen verkauft wurden. Wie bereits erwähnt, kann DSW, da es sich um margenstarke Alternativprodukte handelt, bei minimaler Grundfläche erhebliche Gewinne erzielen, während Green Growth Brands zu einem Zeitpunkt, zu dem der Marktanteil noch sehr unbeständig ist, mehr Aufmerksamkeit erhält.

Amazon könnte ein „erstklassiges“ Marihuana-Unternehmen sein

Ein weiteres Unternehmen, das derzeit kein direkter oder gar zusätzlicher Akteur in der Marihuana-Industrie ist, sich aber bald in einer Hauptrolle wiederfinden könnte, ist Amazon (WKN:906866). Genauer gesagt, könnte das hundertprozentige Tochterunternehmen von Amazon, Whole Foods Market, eher früher als später Marihuana-Produkte ins Sortiment aufnehmen.

Am vergangenen Donnerstag, den 28. Februar, wurde Whole-Foods-Mitbegründer und CEO John Mackey vom Texas Tribune zu einem Gespräch eingeladen, das eine Reihe von Themen ansprechen würde. Ein Thema, das nicht vom Publikum, sondern von Mackey selbst angesprochen wurde, war Marihuana. Auf die Frage, ob Whole Foods eines Tages „alternative Proteine“ wie Insekten führen würde, nutzte Mackey die Gelegenheit, um anzudeuten, dass es möglich sei – so wie Whole Foods bald Cannabis führen werde.

Genau sagte Mackey, mit freundlicher Genehmigung von The Boston Globe: „Wenn Cannabis jemals in Texas legalisiert wird, stehen die Chancen gut, dass auch Lebensmittelgeschäfte es verkaufen werden. Man weiß einfach nie, was als nächstes kommt. Die Märkte verändern und entwickeln sich.“

Laut Marijuana Moment ist Mackey seit langem ein Unterstützer von Marihuana-Legalisierungen. Bereits 2013 sprach sich Mackey in einem Interview mit Mother Jones für die Legalisierung aus.

Abgesehen von der einfachen Übereinstimmung mit Mackeys politischen Ansichten, würde Marihuana in Whole Foods Stores viel Sinn machen. Whole Foods richtet sich traditionell an eine wohlhabendere Kundschaft, die weniger resistent gegen wirtschaftliche Probleme ist, die von Zeit zu Zeit auftreten. Ein Angebot von hochwertigem Cannabis und alternativen Nischenprodukten, welche die Ausrichtung von Whole Foods auf Bio- und Naturprodukte unterstreichen, wäre einfach eine Erweiterung dessen, was der Anbieter bereits tut.

Für Amazon wäre es ein weiterer Schritt, Verbraucher in seinem Einzelhandelskanal zu halten. Der Kauf von Whole Foods erschien der Wall Street und den Investoren zunächst fragwürdig. Doch fast zwei Jahre nach Bekanntgabe des Kaufs macht die Sache Sinn. Whole Foods gibt Amazon Zugang zu mehr als 400 Verteilungsläden im ganzen Land und, was noch wichtiger ist, bietet ein weiteres Mittel, um die Verbraucher im Amazon-Universum zu halten, ähnlich wie Lebensmittelhändler Tankstellen bauen oder als Inhaltsanbieter Fernseh-, Internet- und Telefonpakete bündelt.

Amazon hätte viele Hürden zu überwinden, bevor es ein echter Cannabis-Vorreiter wird

Aber selbst mit der Unterstützung von John Mackey und dem CEO des Cannabislieferanten Eaze, Jim Patterson, der voraussagte, dass Amazon irgendwann in den Cannabisbereich eintreten würde, gibt es viele Hindernisse, die der König des E-Commerce überwinden müsste.

Das erste Problem ist, dass Marihuana auf US-Bundesebene immer noch eine Schedule-I-Droge ist, was bedeutet, dass es völlig illegal ist, als anfällig für Missbrauch und nicht ohne gesundheitliche Vorteile gilt. Obwohl die Bundesregierung bereit war, einen pragmatischen Ansatz bei den staatlichen Legalisierungen zu verfolgen, hat sie den zwischenstaatlichen Transport der Medikament bisher blockiert. Das würde für Amazon, trotz seines ausgedehnten Netzes von Vertriebszentren, einen logistischen Albtraum bedeuten.

Zweitens, aber aufbauend auf dem vorherigen Punkt, wollen traditionelle Logistikunternehmen nichts mit dem Transport von auf Bundesebene illegalen Substanzen zu tun haben. Obwohl Amazon sich mit Logistik-Giganten wie UPS und FedEx anlegt, könnte es sich in einigen Staaten als schwierig erweisen, das Produkt von seiner Website oder vom Erzeuger zum Verbraucher zu bekommen.

Und drittens gibt es das große Problem der Bequemlichkeit. Der Reiz der E-Commerce-Plattform von Amazon besteht darin, dass du deine Einkaufsbedürfnisse bequem von der Couch oder dem Bett aus befriedigen kannst. Da es in den USA Online-Cannabis-Versand-Netzwerke gibt, verbindet sich damit die Frage, wie sich ausschließen lässt, dass das Produkt in die Hände von Minderjährigen gelangt.

Es ist durchaus im Bereich des Möglichen, dass der König des Einzelhandels in den Marihuana-Bereich eintritt. Das wäre sehr sinnvoll, sei es durch seine physischen Whole-Foods-Geschäfte oder über seine E-Commerce-Plattform. Aber die Logistik für diesen Schritt ist nicht so durchdacht, wie du vielleicht annimmst. Es würde mit ziemlicher Sicherheit eine föderale Legalisierung von Cannabis oder zumindest weitreichende Reformen auf Bundesebene erfordern, um Cannabisprodukte in ihren physischen und Online-Shops vollständig verfügbar zu machen.

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John Mackey, CEO von Whole Foods Market, einem Amazon-Tochterunternehmen, ist Mitglied des Vorstands von The Motley Fool.

Dieser Artikel wurde von Sean Williams auf Englisch verfasst und am 09.03.2019 auf Fool.com veröffentlicht. Er wurde übersetzt, damit unsere deutschen Leser an der Diskussion teilnehmen können. 

The Motley Fool besitzt Aktien von Amazon und FedEx und empfiehlt diese. The Motley Fool empfiehlt DSW.

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