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Diese Marihuana-Aktie ist perfekt für Pot-Fans und Gegner

Foto: The Motley Fool

Die legale Pot-Industrie blüht vor unseren Augen auf, mit US-Verkäufen, die 2018 um 45 % wachsen sollen. Das ist wahrscheinlich das Ergebnis der Legalisierung von Freizeit-Cannabis in Kalifornien. Zwischen 2016 und 2021 werden sich die US-Verkäufe voraussichtlich auf etwa 17 Milliarden US-Dollar vervierfachen, was ein wichtiger Grund dafür ist, dass die Investoren Marihuana-Aktien durch das Dach getrieben haben.

Das Umsatzwachstum wurde auch dank einer veränderten Einstellung der Öffentlichkeit zu Cannabis gesteigert. Viele nationale Umfragen im vergangenen Jahr haben eine klare Unterstützung für die Legalisierung gezeigt.

Dennoch bleibt Marihuana eine illegale Substanz. Daher ist es komplett illegal, sehr anfällig für Missbrauch, und der medizinische Nutzen wird nicht anerkannt. Die Cannabis-Fans würden argumentieren, dass es das Potenzial hat, medizinische Vorteile zu bieten, während die Gegner wegen unbekannter Nebenwirkungen Vorsicht walten lassen. Die Debatte darüber, wer Recht hat, ist schon seit langem im Gange. Interessanterweise liefert eine Marihuana-Aktie Beweise für beide Argument: GW Pharmaceuticals (WKN:693692).

Ja, Cannabis könnte medizinische Vorteile bieten

Bis vor kurzem war GW Pharmaceuticals die unangefochten größte Pot-Aktie nach Marktkapitalisierung, aber es wurde vor kurzem von einer kleinen Handvoll kanadischer Cannabisanbauer übertroffen, die sich auf die erwartete Legalisierung von Freizeit-Pot im kommenden Sommer vorbereiten. GW Pharmaceuticals ist jedoch nach wie vor der unangefochtene König aller Cannabinoid-basierten Medikamentenentwickler.

Das Unternehmen hat 2018 die Möglichkeit, etwas zu tun, was kein anderer Medikamentenentwickler in den USA zuvor getan hat: die Food and Drug Administration (FDA) dazu zu bringen, ein Cannabinoid-basiertes Medikament zu genehmigen. Obwohl andere mit Cannabis assoziierte Substanzen bereits zugelassen wurden, sind sie alle synthetische Derivate und basieren nicht auf den tatsächlichen Cannabinoiden, die in der Cannabispflanze zu finden sind.

Das fragliche experimentelle Medikament, das derzeit von der FDA geprüft wird, ist Epidiolex, ein Cannabidiol-basiertes Medikament zur Behandlung von zwei seltenen Formen von Epilepsie bei Kindern – Dravet-Syndrom und Lennox-Gastaut-Syndrom. Cannabidiol ist die nicht-psychoaktive Komponente von Cannabis. In zwei separaten Studien im Spätstadium erreichte Epidiolex den primären Endpunkt der statistischen Signifikanz in Bezug auf die Verringerung der Anfallshäufigkeit gegenüber dem Ausgangswert. Tatsächlich verdreifachte es beim Dravet-Syndrom die Reduktion der Anfallshäufigkeit gegenüber dem Ausgangswert (39 %) im Vergleich zum Placebo (13 %).

Da keine Medikamente zur Behandlung dieser seltenen Epilepsie-Arten auf dem Markt sind, könnte Epidiolex das erste Medikament werden und damit einen Jahresumsatz von mehr als einer halben Milliarde für GW Pharmaceuticals erwirtschaften. Es würde auch unmissverständlich zeigen, dass Cannabinoide mit der Genehmigung der FDA medizinische Vorteile bieten.

Nein, Cannabis ist nicht notwendigerweise ein Allheilmittel

Unglücklicherweise hat GW Pharmaceuticals auch der wissenschaftlichen Gemeinschaft gezeigt, dass Cannabis kein Allheilmittel ist, auch wenn es in früheren universitären Studien in einer Vielzahl von Indikationen positive Beweise erbracht hat.

So berichtete das Unternehmen bereits im Jahr 2015, dass sein oramukosales Spray Sativex, das in mehr als einem Dutzend Ländern außerhalb der USA zur Behandlung von Spastik im Zusammenhang mit Multipler Sklerose zugelassen ist, seinen primären Endpunkt in drei Phase-3-Studien nicht erreicht hat. Obwohl Cannabis in einer Reihe Staaten oft als Krebs-Schmerz-Medikament verschrieben wird, scheiterte es in den entscheidenden Studien.

In der vergangenen Woche gab das Unternehmen enttäuschende vorläufige klinische Ergebnisse seiner Phase-2a-Studie mit GWP42006 bekannt, einem auf Cannabidivarin basierenden experimentellen Medikament zur Behandlung von unzureichend kontrollierten fokalen Anfällen. Sowohl die GWP42006-Gruppe als auch die Placebo-Gruppe zeigten eine etwa 40-prozentige Reduktion der fokalen Anfälle im Vergleich zum Ausgangswert, was bedeutet, dass es keine statistische Signifikanz gab. Es ist jedoch erwähnenswert, dass GW Pharmaceuticals der Meinung ist, dass die Reaktion der Placebo-Gruppe ungewöhnlich hoch ist, und dass sie derzeit ihre nächsten Schritte prüft. Darüber hinaus hatte die GWP42006-Gruppe mehr unerwünschte Nebenwirkungen (73 %) als die Placebo-Gruppe (48 %).

Lange Rede kurzer Sinn, selbst wenn Cannabis Medizin ist, ist es nicht notwendigerweise ein Allheilmittel für Patienten – zumindest bis FDA-zugelassene klinische Studien sagen, dass es das ist.

Vergiss nicht, was passiert, wenn sich die Zeitplanung verschiebt

Die Cannabis-Fans haben darauf gedrängt, dass Pot von der Liste der Drogen entfernt wird, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass das passieren wird, ohne dass der Gesetzgeber reichlich klinische Daten erhält, die den Nutzen und die Risiken des Cannabiskonsums beschreiben. Ein weitaus wahrscheinlicherer Schritt wäre es, wenn Marihuana als Droge II  neu klassifiziert würde. Nach einer solchen Klassifikation würde Cannabis als medizinisch vorteilhaft eingestuft, obwohl das Missbrauchspotenzial immer noch als hoch eingeschätzt wird.

Das klingt doch bisher anständig, oder? Als solche Substanz würde die medizinische Marihuanabranche unter die strenge Aufsicht der FDA kommen. Die FDA könnte den Anbau und die Verteilung von Cannabis überwachen, um sicherzustellen, dass der Gehalt an Tetrahydrocannabinol (THC), der psychoaktiven Komponente von Cannabis, von Ernte zu Ernte konsistent bleibt. Die FDA könnte auch verlangen, dass klinische Studien durchgeführt werden, um die Behauptungen zu überprüfen, dass Marihuana klinische Vorteile bietet. Dies wäre eine kostspielige, zeitaufwändige Angelegenheit, die den Zugang zu medizinischem Pot für die kommenden Jahre einschränken könnte, selbst wenn Cannabis technisch gesehen als II-Medikament legal wäre.

Angesichts der Bürokratie könnten GW Pharmaceuticals und seine Cannabinoid-basierten Experimente der Schlüssel zur Expansion oder Neuklassifizierung der Industrie sein.

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The Motley Fool hält keine der oben erwähnten Aktien.

Dieser Artikel wurde von Sean Williams auf Englisch verfasst und am 28.2.2018 auf Fool.com veröffentlicht. Er wurde übersetzt, damit unsere deutschen Leser an der Diskussion teilnehmen können.

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