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Das ist der aufregendste Aspekt der Blockchain-Technologie, und alle übersehen ihn komplett

Foto: Getty Images

Seit mehr als einem Jahr blenden Kryptowährungen die Wall Street und fesseln die Aufmerksamkeit der Anleger. Letztes Jahr haben wir gesehen, dass der kombinierte Marktwert aller virtuellen Währungen zusammengenommen um mehr als 3.300 % gestiegen ist. Das sind Renditen, für die die Börse Jahrzehnte braucht.

Obwohl zahlreiche Kurstreiber dafür verantwortlich sind, dass die Bewertungen von Kryptowährungen steigen — einschließlich der Emotionen von Privatanlegern, der Schwäche des US-Dollars und der Tatsache, dass es keinen Mangel an medialer Berichterstattung gibt — ist der einzige Wachstumstreiber, der über allem steht, das Aufkommen der Blockchain-Technologie, die Bitcoin ins Rampenlicht rückt.

Die vielzitierten Vorteile der Blockchain auf einen Blick

Die Blockchain ist das digitale, verteilte und dezentrale Ledger, das die meisten virtuellen Währungen untermauert und für die Erfassung aller Transaktionen verantwortlich ist, ohne dass ein Finanzintermediär, oft eine Bank, benötigt wird. Der Grund, warum die Blockchain entwickelt wurde, bestand darin, Schwachstellen des aktuellen Bankensystems zu korrigieren, einschließlich überhöhter Transaktionsgebühren und langer Abwicklungszeiten, insbesondere bei grenzüberschreitenden Zahlungen.

Obwohl es tatsächlich eine lange Liste mit Vorteilen gibt, die die Blockchain mit sich bringt, stehen drei davon in der Regel im Mittelpunkt der Diskussion. Zunächst einmal spielt die Dezentralisierung im Hinblick auf die Sicherheit eine wichtige Rolle. Bei der Blockchain gibt es kein Rechenzentrum, in dem Transaktionsinformationen gespeichert werden. Vielmehr wird es auf Servern und Festplatten auf der ganzen Welt gespeichert. Das stellt sicher, dass keine einzelne Person, kein Unternehmen oder Hacker jemals die Kontrolle über eine Kryptowährung erlangen kann.

Zweitens ist es wichtig, Banken, die bei Transaktionen als Dritte auftreten, aus der Gleichung zu entfernen. Durch die Reduzierung der beteiligten Parteien fallen weniger Gebühren an, die eingezogen werden müssen. Dies könnte bedeuten, dass die Gebühren für die Verbraucher geringer ausfallen oder dass die Marge für die Unternehmen erhöht wird.

Schließlich sollte die Blockchain dazu beitragen, die Abwicklung von Transaktionen zu beschleunigen. Da die Prüfung von Transaktionen 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche läuft, haben einige Blockchains Verarbeitungszeiten von nur wenigen Sekunden – auch bei grenzüberschreitenden Transaktionen. Im Vergleich dazu können grenzüberschreitende Zahlungen im Rahmen des derzeitigen Bankensystems bis zu fünf Tage in Anspruch nehmen.

Darüber hinaus ist es lohnenswert, darauf hinzuweisen, dass die Blockchain zwar auf die Finanzdienstleistungsbranche ausgerichtet ist, aber auch bei Nicht-Währungsanwendungen reichlich Potenzial besitzt…

Wir haben wahrscheinlich den aufregendsten Aspekt der Blockchain übersehen

Das klingt ja alles ganz aufregend und das liegt daran, dass sich die Wall Street sehr darauf konzentriert. Dabei wird aber der wohl interessanteste Aspekt übersehen. Nämlich, was sie für den Cashflow in Regionen ohne Banken tun könnte.

Nach Angaben der Weltbank aus dem Jahr 2014 haben weltweit rund 2 Milliarden Menschen kein Bankkonto und keinen Zugang zu einem Finanzinstitut per Handy oder einem anderen elektronischen Gerät. Obwohl diese Zahl seit 2011 zurückgegangen ist, ist sie immer noch außergewöhnlich hoch und repräsentativ für etwa drei von zehn Menschen auf dem Planeten. Ohne Zugang zu traditionellen Bankgeschäften kann der Cashflow für diese 2 Milliarden Menschen eine große Herausforderung darstellen. Allerdings könnte die Blockchain, die darauf abzielt, Geld zu bewegen und Daten in Echtzeit zu aktualisieren, in der Lage sein, dieses grundlegende Problem für unterfinanzierte Menschen und Länder zu relativ niedrigen Kosten zu lösen.

Ein großartiges Beispiel dafür ist bext360, ein Unternehmen mit Sitz in Colorado, das mit Maschinen und künstlicher Intelligenz den Agrarsektor umgestaltet. Bext360 suchte nach einer Lösung für globale Kaffeebauern, die in vielen Fällen wochen- oder monatelang nicht bezahlt werden, nachdem sie ihre Kaffeekirschen und Bohnen bei den Käufern abgegeben haben. Die manuelle Sortierung der Bohnen durch den Käufer nach Qualität bedeutete oft Verzögerungen bei der Bezahlung der Landwirte, was für die Landwirte in den Entwicklungsländern ein großes Problem darstellt. Ohne Bezahlung könnte es schwierig sein, sich auf die nächste Saison vorzubereiten, Kinder zur Schule zu schicken und sogar Grundbedürfnisse zu befriedigen wie Nahrung, Wasser und Kleidung zu kaufen.

Die Lösung? Bext360 hat sich mit Stellar zusammengeschlossen, um den Kaffeebauern weltweit, die keinen Zugang zu traditionellen Banklösungen haben, ein Mittel zur Verfügung zu stellen, mit dem sie schnell bezahlt werden können. Im April 2017 brachte bext360 eine Maschine mit künstlicher Intelligenz auf den Markt, die Kaffeekirschen und -bohnen bewerten und nach Qualität sortieren kann. Die Landwirte haben Zugang zu einer mobilen App, mit der sie die Beträge einsehen und Zahlungsangebote annehmen können. Nimmt der Landwirt die Zahlung an, so wird dem Landwirt durch den Antrag sofort eine Gutschrift erteilt. Diese Echtzeit-Zahlung würde von Stellars Blockchain-Plattform ermöglicht, die eine durchschnittliche Verarbeitungszeit von nur zwei bis fünf Sekunden haben soll.

Zusätzlich zu den Echtzeit-Zahlungen würde die Kaffeelieferkette transparenter denn je werden, was die Verbraucher wahrscheinlich lieben würden. Stellars Netzwerk würde für die Aufzeichnung von Zeitstempeln, Werten und Beträgen verantwortlich sein; und da die Blockchaindaten transparent und unveränderlich sind, würden die Bauern wissen, dass sie fair und richtig bezahlt werden.

Obwohl dies nur ein kleines Beispiel ist, zeigt es, wie die Blockchain die Liquiditätsprobleme der Entwicklungsländer lösen kann.

Die große Blockchain-Hürde, die es zu überwinden gilt

Trotz dieser Aufregung ist der Erfolg der Blockchain nicht garantiert. Das wohl größte Problem ist die Frage, ob die Unternehmen sie in größerem Umfang einsetzen werden.

Bitcoin und seine Blockchain haben ihr Debüt vor fast einem Jahrzehnt gegeben. Obwohl es ein völlig neues Mittel bot, um Geld auf Peer-to-Peer-Basis zu transferieren, hat es bis zum letzten Jahr oder zwei gedauert, bis die Unternehmen die Blockchain in Demos und kleinen Tests umgesetzt haben. Das ist fast ein Jahrzehnt. Wie lange wird es dauern, bis Unternehmen die Blockchain in der Praxis erproben? Das ist die Frage.

Du musst wissen, dass das Einbinden von Blockchains nicht mit einem Knopfdruck erledigt ist. Für einige Unternehmen und Industrien würde die Einbindung eine komplette Überarbeitung bestehender Netzwerke bedeuten. Sie ist nicht unbedingt kompatibel mit der bestehenden Infrastruktur, was hohe Kosten und viel Zeit für den Umstieg bedeuten kann. Daher wird kein Unternehmen, das bei klarem Verstand ist, diesen Wechsel vornehmen, bis sich die Blockchain in größerem Umfang bewährt hat.

Genau das ist die große Zwickmühle: die Unternehmen werden sich nicht auf die Blockchain festlegen, bis die Skalierbarkeit bewiesen ist, aber der einzige Weg, die Skalierbarkeit zu beweisen, besteht darin, dass Unternehmen sich dazu verpflichten, die Technologie zu nutzen.

Ist 2018 das Jahr, in dem wir endlich sehen, dass Unternehmen die Blockchain für größere Praxistests nutzen? Das wird nur die Zeit zeigen.

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 The Motley Fool hat keine der genannten Kryptowährungen.

Dieser Artikel wurde von Sean Williams auf Englisch verfasst und wurde am 15.2.2018 auf Fool.com veröffentlicht. Er wurde übersetzt, damit unsere deutschen Leser an der Diskussion teilnehmen können.

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