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Wal-Mart testet einen Roboter mit künstlicher Intelligenz

Foto: The Motley Fool.

Die Gänge eines Supermarktes auf und ab zu gehen und jede Reihe zu prüfen, ob noch genug Bestand da ist, ist eine der mühsamsten und zeitaufwendigsten Aufgaben, die Angestellte im Einzelhandel ertragen müssen. Viele Mitarbeiter mögen diese Aufgabe nicht. Dies gilt besonders für ein Unternehmen wie Wal Mart Stores (WKN:860853), bei dem sich bis zu 200.000 Produkte in den Regalen tummeln können.

Die Kosten, diese monotone Arbeit nicht durchzuführen, können jedoch hoch sein. Jeder Artikel, der nicht auf Lager ist, kann für den Händler einen Umsatzverlust bedeuten. Dies ist besonders kritisch, da die stationären Geschäfte mit dem Aufstieg des Online-Shoppings von Amazon.com (WKN:906866) zu kämpfen haben.

Wal-Mart glaubt, dass es eine Lösung für das Problem gefunden hat, indem es einen autonomen Roboter verwendet, der von Bossa Nova gebaut wurde und mit künstlicher Intelligenz (KI) ausgestattet ist.

Dieser Roboter mit künstlicher Intelligenz erledigt Aufgaben, die menschliche Angestellte nicht mögen. Foto: Bossa Nova.

Selbstfahrender Roboter

Der Roboter, der gerade mal 60 Zentimeter hoch ist, verfügt über einen ausfahrbaren Turm, der 3,60 Meter hochreichen kann. Der Roboter nutzt den Turm beim Navigieren durch die Gänge und zum Aufnehmen von Bildern der Regalreihen. Der Roboter kann in nur zwei Minuten eine Überprüfung eines 40 Meter langen Abschnitts durchführen und Artikel identifizieren, die nicht mehr vorrätig sind, falsche Preise erkennen und Regale mit fehlenden Etiketten ausfindig machen. Das Gerät kann auch zwei Terabyte an Daten aufzeichnen, während es ein 30.500 Quadratmeter großes Einzelhandelsgeschäft scannt.

Der Roboter verwendet KI, um die Rohdaten zu analysieren und den Status jedes Produkts in den Regalen zu berechnen; einschließlich seiner Position, seines Preises und seiner Verfügbarkeit. Diese Informationen werden dann an die Wal-Mart-Mitarbeiter weitergegeben, um die notwendigen nächsten Schritte einzuleiten.

“Zugang zu Daten ist die Basis eines wirklich reibungslosen Omni-Chanel-Einzelhandelsgeschäfts“, sagte Martin Hitch, Chief Business Officer bei Bossa Nova. „Unserer Lösung bietet Einblick in das Regalinventar und hilft dem Einzelhändler, seine Prozesse in der Filiale zu verbessern, um seinen Kunden besser dienen zu können, egal, ob sie im Laden einkaufen oder die Waren nur abholen. Wal-Mart ist der Innovationsführer im Einzelhandel und wir freuen uns, ein Teil seiner fortschrittlichen Technologieinitiative zu sein.“

Wal-Marts Chief Technology Officer, Jeremy King, weist darauf hin, dass dies eine Aufgabe ist, bei der Menschen nicht sehr effizient sind. „Wenn du den Gang rauf und runter rennst und entscheiden musst, ob keine Cheerios mehr da sind oder nicht, macht ein Mensch diesen Job nicht sehr gut, und sie mögen ihn nicht“, sagte er. Die Roboter sind 50 % produktiver beim Scannen von Regalen und können die Aufgabe dreimal schneller als die Mitarbeiter erledigen, während sie gleichzeitig viel genauer sind. Gegenwärtig können die Mitarbeiter nur zweimal pro Woche die Regale der Filialen scannen.

Nach begrenzten Tests in einer kleinen Anzahl von Geschäften in Arkansas, Pennsylvania und Kalifornien erweitert Wal-Mart den Test auf weitere 50 Standorte. Das Unternehmen sagte, dass die Rückmeldungen von Kunden und Filialmitarbeitern in seine Entscheidung eingehen, wo und wann die Roboter-Helfer eingesetzt werden sollen.

Wenn du sie nicht schlagen kannst, verbünde dich mit ihnen

Wal-Mart ist nicht der erste Einzelhändler, der Roboter einsetzt, um seine Abläufe zu verbessern und effizienter zu gestalten. Der führende E-Commerce-Anbieter Amazon zahlte im Jahr 2012 775 Millionen US-Dollar für die Übernahme von Kiva Systems, dem Unternehmen, das die Robotik für Amazons riesige Fulfillment-Center lieferte. Die orangefarbenen Roboter navigieren durch die Versandzentren des Unternehmens zu dem ausgewählten Inventarregal und bringen den gewünschten Artikel zu einem menschlichen Kommissionierer. Dadurch wird der Verpackungsprozess von Artikeln für den Versand beschleunigt.

Die Bereitschaft, neue Strategien und Technologien wie diese zu testen, ist der Schlüssel für Wal-Marts Wettbewerbsfähigkeit in der Zukunft. Eine neuartige Lösung für ein bestehendes Problem wird zwar nicht alle Probleme des Unternehmens lösen, aber es ist ein weiterer Baustein in einem wachsenden Arsenal an Informationen, die das Unternehmen zum Erfolg nutzen kann.

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John Mackey, CEO von Whole Foods Market, einer Amazon-Tochter, ist Mitglied des Vorstandes von The Motley Fool. The Motley Fool hält und empfiehlt Aktien von Amazon.

Dieser Artikel wurde von Danny Vena auf Englisch verfasst und am 16.01.2018 auf fool.com veröffentlicht. Er wurde übersetzt, damit unsere deutschen Leser an der Diskussion teilnehmen können.

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