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Warum Bitcoin Angst vor Ripple haben sollte

Foto: Getty Images.

Seit fast einem Jahr ist der Kryptowährungsmarkt eine praktisch unaufhaltsame Kraft. Zu Beginn des Jahres 2017 betrug der Gesamtwert jeder investierbaren virtuellen Währung zusammengenommen nur 17,7 Milliarden US-Dollar. Doch erst in der ersten Januarwoche hatte diese kombinierte Bewertung bei fast 836 Milliarden US-Dollar ihren Höhepunkt erreicht. Diese Steigerung von über 4.500 % des Marktwertes der Kryptowährung über einen Zeitraum von 53 Wochen ist anders als alles, was die Investoren je zuvor gesehen haben.

Der exponentielle Anstieg der Kryptowährungen

Du fragst dich, was sich hinter diesem rasanten Anstieg der Kryptowährungsbewertungen verbirgt? Für den Anfang, dank die Blockchain-Technologie. Blockchain ist das zugrundeliegende digitale, verteilte und dezentrale Ledger, das für die Aufzeichnung aller Transaktionen verantwortlich ist.

Die Aufregung um die Blockchain hat mit ihrem Potenzial eine Reihe von vermeintlichen Mängeln des aktuellen Zahlungssystems korrigiert, wie lange Wartezeiten, hohe Transaktionsgebühren etc. Die Blockchain-Technologie bietet insbesondere das Potenzial für niedrigere Transaktionsgebühren, da es keine Bankbeteiligung gibt, schnelle Bearbeitungszeiten, da Transaktionen 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche verifiziert werden, und erhöhte Sicherheit durch Dezentralisierung. Anstatt diese Transaktionsdaten an einem einzigen Hub zu speichern, sind die Datenblöcke, aus denen sich die Blockchain zusammensetzt, auf Servern und Festplatten auf der ganzen Welt verstreut. Dies stellt sicher, dass kein einzelner die Kontrolle über eine Kryptowährung erlangen kann, und dass Cyberkriminelle keine digitale Währung als Geisel halten können, wenn sie Zugang zu Transaktionsdaten erhalten.

Auch der Marktdynamik der Kryptowährungsbörsen dürfte es zu verdanken sein, dass sich dieser Trend fortsetzt. Der Kryptowährungsmarkt ist nicht gerade „fair“. Damit meine ich, dass die Investoren die Möglichkeit haben, zu kaufen oder zu verkaufen, aber es gibt im Grunde genommen keine Möglichkeit für sie, Geld zu verdienen, wenn diese digitalen Währungen über Leerverkäufe, Optionen oder Futures-Kontrakte an Wert verlieren. Mit Ausnahme von Bitcoin (CCY: BTC-USD), das nun auf den beiden Futures-Plattformen der CME Group (WKN:A0MW32) und CBOE Global Markets (WKN:A1CZTX) zu finden ist, ist es Skeptikern nicht möglich, gegen Kryptowährungen zu wetten. Das neigt natürlich dazu, Kaufanreize zu schaffen, da Abwärtsbewegungen niemandem Geld einbringen.

Und natürlich haben auch die letzten Ereignisse geholfen. Bitcoin, die weltweit größte Kryptowährung nach Marktkapitalisierung und jene virtuelle Währung, die am ehesten von Händlern akzeptiert wird, profitierte von der Akzeptanz als gesetzliches Zahlungsmittel in Japan sowie von der bereits erwähnten Futures bei der CME Group und CBOE. Bitcoin wird voraussichtlich in der ersten Hälfte dieses Jahres für den Futures-Handel im Nasdaq gelistet werden und könnte demnächst über eine Reihe von börsengehandelten Fonds verfügen, aus denen die Investoren wählen können. Kurz gesagt, wir sehen Bitcoin als validierte Anlageklasse in einigen Ländern und Umgebungen wachsen.

Ripple schlägt Wellen

Die Herrschaft von Bitcoin als führende Kryptowährung kann jedoch auf lange Sicht nicht von Dauer sein. Die Konkurrenz für Bitcoins wird immer größer und besonders einer der Herausforderer könnte sehr gefährlich für die Kryptowährung werden. Schauen wir uns an, warum Bitcoin Angst vor Ripple haben sollte.

In dem genannten Zeitraum von 53 Wochen zwischen dem 1. Januar 2017 und der ersten Januarwoche 2018 stieg Ripple (CCY: XRP-USD) um fast 50.000 %. Der Großteil dieses Anstiegs ist das Ergebnis von Blockchain-Partnerschaften, die Ripple mit einer Reihe großer Finanzinstitute eingegangen ist.

Obwohl Ripple (CCY: XRP-USD) im Juni 2016 verkündete, dass sieben globale Banken dessen Blockchain in Pilot- und Small-Scape-Projekten testen würden, startete Ripples XRP-Münze erst, als sie Mitte November eine Partnerschaft mit American Express (WKN:850226) und Banco Santander (WKN:A0YBKP) ankündigte. Dieser Praxistest wird es American-Express-Anwendern ermöglichen, Nichtkartenzahlungen über AmExs FX International Payment Network an britische Santander-Konten zu senden und diese Transaktionen über Ripples Blockchain abzuwickeln. Anstatt diese Zahlungen möglicherweise Tage auf die Überprüfung warten zu lassen, schlägt Ripple vor, dass sich sofort beglichen werden.

Bitcoin sollte bei diesem Vergleich mit Ripple zittern

Doch es ist nicht nur eine einzige Partnerschaft, die Bitcoin beunruhigen sollte. Es ist ein einfacher Vergleich von Bitcoins Blockchain mit der von Ripple, der Anlass zur Besorgnis geben sollte.

Ein Block von Transaktionen neigt dazu, auf der Bitcoin-Blockchain etwa alle zehn Minuten verifiziert zu werden, so dass maximal sieben Transaktionen pro Sekunde möglich sind. Im Durchschnitt benötigen Bitcoin-Transaktionen etwas mehr als eine Stunde.

Skalierbarkeit war schon immer ein Thema in der Bitcoin-Community, denn als offenes Netzwerk kann sich nicht jeder darüber einig sein, welchen Weg die Bitcoin-Blockchain einschlagen soll. Das Segregated-Witness-Upgrade (SegWit) hätte dazu beitragen können, die Kapazität zu verbessern, die Transaktionsgebühren zu senken und die Transaktionszeiten zu verkürzen, aber es wurde nie umgesetzt, da die Unterstützung für einen solchen Schritt nicht ausreichend war. Stattdessen hat sich Bitcoin in eine Handvoll neuer Währungen gespalten.

Im Vergleich dazu ist Ripple nach eigener Aussage auf 1.500 Transaktionen pro Sekunde skaliert, was mehr als 200-mal mehr ist als die Blockchain von Bitcoin. Außerdem werden diese Transaktionen in durchschnittlich vier Sekunden abgewickelt und sind deutlich günstiger. Die durchschnittliche Ripple-Transaktionsgebühr beträgt nur einen Bruchteil eines Cent, während Bitcoin-Transaktionsgebühren bis zu fast 30 US-Dollar betragen können. Das ist es, worüber Bitcoin sich Sorgen machen sollte.

Es gibt jedoch etwas, das man im Auge behalten sollte. Bitcoin hat seine Skalierbarkeit im Laufe der Jahre bewiesen, während Ripples Behauptungen ohne ein ausgedehntes Händlernetz und nur eine Handvoll von Testpartnern für seine Blockchain weitgehend unbewiesen sind. Mit anderen Worten, es ist unklar, ob Ripple tatsächlich sein Netzwerk erweitern und diese niedrigen Transaktionskosten und schnellen Abwicklungszeiten beibehalten kann.

Dennoch ist es ziemlich klar, warum Ripple so schnell gewachsen ist, und es wäre völlig plausibel, wenn Ripple auf der Grundlage dieses Vergleichs Bitcoin übertreffen würde, um irgendwann in der Zukunft die wertvollste Kryptowährung der Welt zu werden. Natürlich wird viel davon abhängen, ob das Ripple-Team sein Skalierbarkeitsversprechen einlösen kann, wenn sich erneut Finanzinstitute an seine Blockchain-Technologie wenden.

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The Motley Fool empfiehlt Aktien von American Express, Cboe Global Markets, CME Group und Nasdaq.

Dieser Artikel wurde von Sean Williams auf Englisch verfasst und am 12.01.2018 auf Fool.com veröffentlicht. Er wurde übersetzt, damit unsere deutschen Leser an der Diskussion teilnehmen können.

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