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Warum General Motors denkt, dass der erste Anbieter von selbstfahrenden Autos große Gewinne erzielen wird

Bildquelle: Flickr-User Fooleditorial.

Wird es einen signifikanten „First-Mover“-Vorteil bei selbstfahrenden Autos geben? Wird das erste Unternehmen (oder die erste Unternehmensgruppe), das die Technologie auf den Markt bringt, langfristig signifikante Vorteile gegenüber Konkurrenten haben, die hinterherhinken?

Lange Zeit habe ich das nicht geglaubt, aus Gründen, die ich gleich erläutern werde. Aber der Präsident von General Motors (WKN:A1C9CM), Dan Ammann, hat kürzlich ein Argument vorgebracht, das mich umdenken ließ — dass der erste (und vielleicht der zweite oder dritte, aber wahrscheinlich nicht der zehnte), der viele autonome Fahrzeuge auf die Straße bringt, in der Tat einen großen Vorteil gegenüber ihren Konkurrenten für die kommenden Jahre haben wird.

Der Vorteil für den First-Mover

Vor fast einem Jahr habe ich argumentiert, dass das erste Unternehmen, das selbstfahrende Autos auf den Markt bringt, wahrscheinlich keinen großen Vorteil haben wird. An diesem Argument hielt ich fest, weil es mehrere ernsthafte, glaubwürdige Bemühungen gab, Systeme zu entwickeln und die Technologie wahrscheinlich bald nach ihrer Einführung alltäglich werden würde – daher hätte man nicht viel davon gehabt, als Erster auf den Markt zu kommen.

Ich dachte, das war damals ein starkes Argument. Es macht Sinn, wenn man sich anschaut, wie neue Automobiltechnologien (Antiblockiersysteme, adaptive Geschwindigkeitsregelung) in der Vergangenheit verfügbar geworden sind. Aber ich hatte etwas Wichtiges übersehen: Wie andere maschinelle Lernsysteme lernen autonome Fahrzeuge aus Erfahrung. Je mehr Stunden das System auf der Straße verbringt, umso besser wird es.

Davon abgesehen handelt es sich um verbundene Fahrzeuge: Die von einem Fahrzeug gelernten Lektionen werden sofort mit allen anderen Fahrzeugen, die das gleiche System verwenden, geteilt. Je mehr Fahrzeuge auf der Straße sind, desto schneller lernt das System.

Für Ammann bedeutet dies, dass das erste Unternehmen, das selbstfahrende Fahrzeuge im Maßstab einsetzt, die Chance hat, sich einen enormen Wettbewerbsvorsprung zu erarbeiten. Hier ist der Grund.

Warum GM denkt, dass die ersten große Gewinne erzielen werden.

Seit einigen Jahren sagen die GM-Führungskräfte, dass das Unternehmen sein selbstfahrendes System auf den Markt bringen wird, „wenn es fertig ist“ und sich weigert, ein bestimmtes Datum zu nennen.

In einer Präsentation in der vergangenen Woche erläuterte Ammann: Das System von GM wird einsatzbereit sein, wenn es sicherer ist als ein menschlicher Fahrer in einer komplexen städtischen Umgebung ist und die Passagiere zuverlässig an ihr Ziel bringt. Im Augenblick denkt GM, dass das 2019 passieren könnte – wenn das System weiterhin so schnell verbessert wird:

BILDQUELLE: GENERAL MOTORS.

Aber nach Ansicht von GM bedeutet „sicher“ nicht, dass es sich bei dem System um ein fertiges Produkt handelt; es wird noch viel Raum für Verbesserungen geben, wenn das Sicherheitsziel erreicht ist. Kyle Vogt, CEO der GM-Tochtergesellschaft Cruise Automation, nutzte diese Folie zur Erläuterung:

BILDQUELLE: GENERAL MOTORS.

Der Plan von GM ist es, sein selbstfahrendes System auf den Markt zu bringen, das in dichten städtischen Umgebungen eingesetzt wird. Ammann argumentierte in diesem Zusammenhang, dass die Qualität des selbstfahrenden Systems, das von einem bestimmten Fahrdienst genutzt wird, ein wesentliches Unterscheidungsmerkmal im Wettbewerb sein wird. Wie Ammann erklärte, ist das eine große Veränderung gegenüber der Art und Weise, wie wir heute über Dienstleistungen wie Uber und Lyft denken:

Heute ist das Produkt relativ undifferenziert und relativ statisch. Es ändert sich nicht viel im Laufe der Zeit und es ist nicht viel anders bei den verschiedenen Anbietern. Es gibt tatsächlich einen gemeinsamen Pool für die verschiedenen Netze. Die meisten Fahrer fahren für eine Reihe von Anbietern, es gibt ziemlich niedrige Wechselkosten auf beiden Seiten, und das Kostenmodell ist relativ statisch.

Deshalb, glaubt GM, hat sich das Fahren mit menschlichen Fahrern nicht als ein Geschäft herausgestellt, bei dem man gewinnt. Aber Ammann argumentiert, dass die Dinge anders sein werden, wenn die Autos selbst fahren, denn die Qualität der Fahrt und die Kosten für den Service werden sich mit der Verbesserung des Systems verbessern.

Und welcher Service wird sich am schnellsten verbessern? Der Dienst, der in der Lage ist, eine ganze Reihe von selbstfahrenden Fahrzeugen vor allen anderen einzusetzen.

„Wenn man ein Produkt hat, das sich ständig verbessert“, so Ammann, „kann man eine deutliche Lücke zum Wettbewerb aufschließen.

Was das für GM und seine Konkurrenten bedeutet

Natürlich ist GMs Argument, dass es besser in der Lage ist, unter diesen Bedingungen zu „gewinnen“ als jedes andere Unternehmen, denn es hat nicht nur eine fortschrittliche Software, sondern auch Hardware – das Auto und die Sensoren -, die sofort für die Massenproduktion bereit sind. GMs selbstfahrendes Taxi ist eine modifizierte Version des Chevrolet Bolt EV; er kann zu Tausenden auf der bestehenden Montagelinie des Bolt gebaut werden, sobald GMs selbstfahrende Software als fertig erachtet wird.

Vielleicht hat ein anderes Unternehmen im Augenblick fortgeschrittenere Software hat, aber Unternehmen wie Alphabets (WKN:A14Y6H) Tochtergesellschaft Waymo nicht die Fähigkeit, ein solches Auto in Serie zu produzieren. Die Unternehmen, die beides haben — also andere Autohersteller — haben entweder nicht die Software oder entwickeln noch das Auto — oder beides.

Könnte Tesla (WKN:A1CX3T) GM schlagen? Obwohl Tesla als ein frühes und führendes Unternehmen angesehen wird, deuten die jüngsten Probleme darauf hin, dass es möglicherweise seinen Ansatz überdenken muss (insbesondere seine Weigerung, Lidarsensoren zu verwenden), bevor es ein sicheres, glaubwürdiges und völlig autonomes System einsetzen kann. Angesichts von Teslas wachsender Liste anderer Herausforderungen sehe ich das nicht vor 2019.

Daher gibt es gute Gründe zu glauben, dass GM ein dominanter Akteur in nicht allzu ferner Zukunft sein könnte.

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Suzanne Frey, eine Führungskraft bei Alphabet, ist Mitglied des Vorstands von The Motley Fool.

The Motley Fool besitzt  und empfiehlt Alphabet (A-Aktien), Alphabet (C-Aktien) und Tesla.

Dieser Artikel wurde von John Rosevear auf Englisch verfasst und am 07.12.2017 auf Fool.com veröffentlicht. Er wurde übersetzt, damit unsere deutschen Leser an der Diskussion teilnehmen können.

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